海洋探索 探险篇–古代航海探险

古代航海探险

海洋是生命的摇篮,也是人类发展的源泉。海洋给人类的生存、发展提供了丰富的物质资源和广阔的活动空间。人类很早就梦想航海,自从诞生了人类文明,航海运动也随之出现。

人类最早的航海运动无疑是航海探险活动。在世界海洋史上,古埃及人、腓尼基人、古希腊人及古代中国人由于从事狩猎、捕捞、农垦生产及交通活动的需要,学会了制造船舶,掌握了驶帆和航海技术,开始了航海探险活动,写下了可歌可泣的一页。

古代航海探险家是大航海的先驱者,他们的航海探险活动为扩展人类生存的空间,为人类文明进步做出了不可磨灭的贡献,也为后来地理大发现时代的到来打下了坚实的基础。

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古埃及人的航海探险

在世界航海史上,首创航海探险的是古埃及人。大约在公元前3100年,由于生存和生产活动需要,古埃及人已学会造船,制造了独特的方帆船,开始在江河上航行。到了公元前2600年,古埃及人已能建造在海上航行的方帆船海洋探索,掌握了一定的航海技术,开始了航海探险活动。

建造金字塔需要航海探险

人类早期航运活动始于古埃及。古埃及人开始航海探险活动是出于生产活动需要。当时古埃及人的生产活动主要是农耕,集中于尼罗河河谷及其三角洲一带。尼罗河是非洲最长的河流,贯穿非洲东北部,流经非洲许多国家,最终在流经埃及开罗附近处汇入地中海。在尼罗河下游形成了肥沃的尼罗河平原,古埃及农耕区就集中在尼罗河平原地区,那里就是古埃及文明的发源地。

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古埃及人为了建造金字塔,需要大量的岩石、木材。但是,埃及周围都是沙漠,交通又不便,无法得到这些建筑材料。于是,古埃及人就把目光移向北面的地中海沿海地区,那里或许有他们需要的材料。为此,古埃及人建造了埃及桨帆船,沿着地中海东岸驶行,他们到达了西奈半岛,运回了砂岩、铜矿石,还从黎巴嫩、叙利亚运回了雪松和橄榄油。

小贴士

尼罗河是一条流经非洲东部与北部的河流,它是非洲最大的三个河流系统之一。尼罗河长6671千米海洋探索,是世界上最长的河流。埃及人称尼罗河是他们的生命之河,埃及90%以上的人口均分布在尼罗河沿岸平原和三角洲地区。

到远方去寻宝

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古埃及法老们为了自己享乐需要,派出一支支海洋探险队到远方去寻找宝物。古埃及海洋探险队的船队沿着红海海岸航行,一路乘风破浪,最远到达了东非的蓬特国,即今日非洲的索马里。

蓬特国在古埃及人心目中是“诸神之国”。古埃及人深信他们的祖先来自蓬特国。在古埃及很多神庙的碑文中都提到了蓬特这个地名,在古埃及人崇拜的阿蒙神的一段话中也提到了蓬特之地。

相传在公元前2500年,古埃及人开始到蓬特国进行航海探险和贸易活动,并从那里得到香料、药物、琥珀、黄金、檀木等物资。

但是当埃及人真正跨入文明时代时,不知何故,埃及与蓬特国的贸易中断了几个世纪。熟悉的海上航路荒废了,埃及人似乎对蓬特也变得陌生了。于是,古埃及人掀起一个寻找蓬特国的热潮,就好像大航海时代欧洲人都梦想到达印度一样。古埃及不同时期的法老不时地组织海洋探险队,南下寻找他们梦想中的天国,以便得到他们所需要的香料、木材、象牙、宝石。

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去往蓬特国的路途不仅遥远,而且十分艰险,还得进行水陆“接力赛”。古埃及的探险船队先得在尼罗河航行 800多千米,然后登上陆地,穿越干涸的峡谷,到达红海边上的港口,再重新登上新的海船,扬帆划桨,驶向蓬特国。因此,埃及探险队必须拥有两支船队才能进行水陆“接力赛”。同时,还得为探险船队准备足够的粮食和淡水。

寻找新航线

水陆“接力赛”,路途遥远,费时又费力。古埃及人不满足于已有的航线和水陆“接力赛”式的航海活动,他们想开辟一条能连通红海和地中海,并能环绕非洲大陆航行的新航线。要是开辟了这条新航线,古埃及船队就可以从红海海岸出发,环绕非洲大陆航行,从遥远的异国他乡运回埃及法老所需要的宝物和物资。为此,古埃及牺牲了数千名劳工,却末能如愿。

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在公元前1500年左右,当时的埃及女王哈特舍普苏特,为了得到名贵香料,组织了一次大规模的寻觅蓬特国的航海探险活动。这支埃及探险船队由20艘大型海船组成,领队的是一位名叫奈西的埃及王朝的官员。埃及探险船队乘坐的是埃及方帆船,这是一种木质大帆船,船长30多米,船底有一个贯穿首尾两端的龙骨,并有横梁、甲板加固,船体异常结实,经得起海上波浪的冲击。这种木质帆船的中部装有一根桅杆,挂着一张大型方帆,舷侧设有许多桨座,成为埃及特有的桨帆船。有风时,帆船靠风帆驶行;无风时,靠帆船上的划桨手奋力划桨前进。靠这种方帆桨帆船,古埃及的航海家们曾为古埃及国王带回来黄金、象牙、香料及其他珍贵物品。

埃及探险船队的远航

埃及探险船队从红海西海岸出发,沿着红海南下,要去寻觅至蓬特国的航路。埃及探险船队经过十几个月的海上航行,历尽千辛万苦,终于找到了蓬特国。

蓬特国王为埃及探险船队举行盛大的欢迎仪式,热烈欢迎远方来的客人。埃及探险船队用带来的埃及货物玻璃珠、首饰、小刀等,换取了当地出产的香料、檀木和象牙。埃及探险船队用廉价货物换得了名贵的物品,个个心满意足,返航时还带了几名蓬特国商人,从原路返回了埃及。蓬特国商人此行是为了和埃及人做生意,开展贸易活动。位于尼罗河和红海之间的代尔拜赫里神庙的一组壁画,记录 了埃及船队的这次远航,并刻画了蓬特国人欢迎埃及船队的场面。这次航海探险是世界航海史上最早有记载的航海活动。